نشر على ١٦-٠٨-٢٠١٩
رمز الحقوق المدنية وعضو الكونغرس في جورجيا جون لويس (D-GA) (Jahi Chikwendiu / The Washington Post)

جون لويس: لماذا قضيت 15 عامًا في العمل لتحقيق حلم متحف التاريخ الأمريكي من أصل أفريقي

"هذا المتحف يستحق مساحة بارزة بين النصب التذكارية لمؤسسي هذا البلد."

جون لويس

في الفترة التي تسبق افتتاح المتحف الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكي من أصل أفريقي في واشنطن العاصمة هذا الأسبوع ، سيعرض حساب Washington Post Medium مقالات حول المتحف ومجموعته. اليوم ، يتحدث جون لويس عن سبب قتاله من أجل إنشائه.

علمت أولاً أنه كان هناك جهد لإنشاء متحف وطني مخصص للحفاظ على تاريخ وثقافة الأميركيين من أصل أفريقي خلال فترة ولايتي الأولى في الكونغرس بعد انتخابي في عام 1986. اكتشف زميلي النائب ميكي ليلاند (دي تكس) أن التشريعي الأخير استمرت الجهود قبل بضع سنوات بسبب محاولة النائب كلارينس براون (آر أوهايو) والسناتور جون غلين (مد أوهايو) نقل المشروع إلى ويلبرفورس ، أوهايو. قام ميكي بإحياء الفكرة وطلب مني أن أشارك في رعايتها في عام 1988.

لقد أحببت التاريخ منذ أن كنت صبيا. لقد بدأت عندما كنت صغيرا جدا. للاحتفال بابتكارات كارتر ج. وودسون - التي كانت تسمى آنذاك أسبوع تاريخ الزنجي والآن يسمى شهر التاريخ الأسود - سيطلب منا أساتذتي قص الصور في المجلات والصحف الخاصة بالأميركيين الأفارقة المشهورين ، مثل روزا باركس وجورج واشنطن كارفر. نشأت في ألاباما بالقرب من معهد توسكيجي ، وقرأت عن كارفر وبوكر تي واشنطن ، وحضرت فيسك في وقت لاحق بمجموعتها الفنية ذات المستوى العالمي و Jubilee Singers الذين غنوا للملكة فيكتوريا ، وعرفت قوة الإرث. ميكي لم يكن ليطلب مني مرتين. كنت على متن الطائرة لدفع فاتورة المتحف.

لسوء الحظ ، قُتل في حادث تحطم طائرة بعد أقل من عام. لذلك تم تمرير عصا لي. قدمت مشروع قانون المتحف في كل دورة من دورات الكونغرس لمدة 15 سنة. حصلت عليه من خلال مجلس النواب في عام 1994 ، ولكن السناتور جيسي هيلمز (R-N.C) شن حملة ضد مشروع القانون. طلب شركائي في مجلس الشيوخ الاجتماع في مكتبي يومًا ما. قالوا ، "جون ، لدينا الأصوات للحصول على هذا من خلال مجلس الشيوخ ، ولكن ليس لدينا أي شيء لمقايضة جيسي". هذا الضغط لم يؤد إلى المرور ، لكنني اقتربت أكثر من أي وقت مضى.

يقف اثنان من راكبي الحرية الذين تناثروا في الدم ، جون لويس (يسار) وجيمس زويرج (يمين) معًا بعد تعرضهم للهجوم والضرب على أيدي مؤيدي الفصل العنصري في مونتغمري ، ألاباما. (بيتمان / أرشيف بيتمان)

التخلي عن الأحلام ليس خيارًا بالنسبة لي. التفاؤل أساسي لفلسفة اللاعنف وانضباطه ، لذا فإن الأمل في مواجهة التحدي هو البديل الوحيد الذي أراه. كنت أعرف أنه إذا كنت مستمراً وثابتاً ، فسوف ألعب على الأقل دوري جيدًا في هذا الجهد ، ولكن على الأكثر يمكنني الفوز بانتصار للبشرية.

لذلك واصلت تقديم التشريع في كل دورة من جلسات الكونغرس ، وعملت على إيجاد طريقة للحصول على مشروع القانون. في النهاية ، قمت بتحالف رئيسي مع السناتور ماكس كليلاند (مد - جا) والسناتور سام براونباك (جمهورية كانوي) والنائب جيه سي واتس (آر - أوكلا). حصل مشروع القانون على موافقة في مجلسي النواب والشيوخ وتم توقيعه في عام 2003 من قبل الرئيس جورج بوش. كانت رحلتي الأخيرة للوصول إلى خط النهاية هي الانتهاء من حلم أطلقه مؤيدو البصيرة من قدامى المحاربين السود في الحرب الأهلية قبل 100 عام بالضبط.

في 24 مايو 1916 ، عقدت الرابطة الوطنية التذكارية اجتماعًا في واشنطن في الكنيسة المعمدانية في شارع 19 ، وهي جماعة عمرها 180 عامًا تقريبًا لا تزال قائمة حتى اليوم. ناقش أعضاؤه إنشاء "مبنى جميل" يأملون في إنشائه في المول. كان هدفهم هو "إحياء ذكرى الأفعال التي قام بها الأمريكيون من أجل إدامة الأمة والنهوض بها ،" الاحتفال بمساهمتهم في أمريكا في "الخدمة العسكرية ، في الفن ، الأدب ، الاختراع ، العلوم ، الصناعة" وغيرها من مجالات الحياة . في 24 سبتمبر ، أي بعد 100 عام وأربعة أشهر بالضبط ، سيفتتح المتحف الوطني للتاريخ والثقافة الأميركيين من أصل أفريقي في واشنطن العاصمة ، ويحتل مكانًا بارزًا عند سفح نصب واشنطن التذكاري.

بنى الملايين من الرجال والنساء السود هذا البلد من خلال العمل الشاق والتضحية والمعاناة ، من خلال الإبداع والإبداع ، وقوة الإرادة المطلقة والإيمان الدائم. لقد قاتلوا في كل حرب ودافعوا عن مبادئ الديمقراطية مع العلم أنهم لن يشاركوا في النصر. لقد فعلوا ذلك ليس لأنهم توقعوا أي فائدة ، ولكن لأنهم آمنوا بشيء أكبر من أنفسهم. إن إيمان الغيب وقدرته على الخروج من أي مكان هو دليل على الشخصية التي استغرقها بناء هذه الأمة ، وهذا هو السبب في أن هذا المتحف يستحق مساحة بارزة بين النصب التذكارية لمؤسسي هذا البلد.

يحذر ويلسون بيكر ، مع مدير السلامة العامة بالعودة إلى الكاميرا ، من مخاطر المظاهرات الليلية في بداية مسيرة الشفق في سيلما ، ألاباما ، 23 فبراير 1965. إلى اليمين جون لويس من لجنة الطلاب غير العنيفة. قاد لويس نحو 200 من الشباب السود حول ثلاث كتل ثم عاد إلى الكنيسة. (صورة AP) (مجهول / AP)

يعرف الناس القليل عن تاريخ الأميركيين الأفارقة. نريد أن نحاول إخفاء ما يقرب من 400 عام من التاريخ عن أنفسنا ، كما لو أنه سيختفي إلى حد ما إذا لم نذكره أبدًا. ولكن في كل مكان حولنا ، نرى جيوب الماضي تندلع أمام أعيننا.

اعتقد بعض الناس أن العداوة والقلق حول قضايا العرق ، على سبيل المثال ، لم تعد موجودة في أمريكا ، لدرجة أنهم يعتقدون في الواقع أننا نعيش في مجتمع ما بعد العنصرية. لماذا ا؟ لأننا أمضينا الجزء الأخير من القرن العشرين في دفن أي نقاش حول الانقسام العرقي ورفضنا الاعتراف بأن العداء لا يزال يتصاعد تحت السطح في مجتمعنا. لقد شوهنا الأشخاص الذين اقترحوا أن العرق قد يكون سببًا للصراع ، ونعتقد أن إنكارنا سيجعل المشكلة تختفي إلى حد ما.

لكن الاضطرابات في مجتمعنا اليوم تثبت أن تجنب الحقيقة أمر مستحيل. إن تغطية الجرح دون علاجه بالدواء أولاً يجعله يتفاقم ويزيد من خطر العدوى. في الواقع ، إنها تواجه الحقيقة التي تؤدي إلى التحرر من ماضينا. نعم ، قد يتطلب الأمر تعديلاً في تفكيرنا ، ولكن في التحليل النهائي يمكن أن تؤدي الحقيقة إلى استنتاج واحد فقط: نحن شعب واحد ، أسرة واحدة ، الأسرة الأمريكية. كلنا نعيش في منزل واحد ، البيت الأمريكي ، البيت العالمي. سيقودنا ذلك إلى رؤية الشرارة الإلهية الموجودة في كل واحد منا ، وهي جزء من الخليقة بأكملها. سيقودنا ذلك إلى أن نرى أننا متشابهون أكثر من مختلفنا ، وأننا لسنا منفصلين ، لكننا واحد. هذا هو السبب في أن هذا المتحف يمكن أن يكون له تأثير الشفاء على مجتمعنا.

"الجمال هو الحقيقة ، جمال الحقيقة. هذا هو كل ما تعرفه على الأرض ، وكل ما تحتاج إلى معرفته. "

هذه بعض كلماتي المفضلة لجون كيتس ، وتردد صداها بوضوح في هذه الحالة. الحقيقة فقط هي التي تملك القوة التي تقودنا إلى الجمال الذي نسعى إليه في ديمقراطيتنا. عندها فقط يمكننا بناء مجتمع محبوب في أمريكا.

إعلان استقلالنا يعلن أن كل واحد منا لديه إرث إلهي أنه لا شيء ولا أحد يستطيع أن يسلبه. الكثير من القصة الأمريكية هي إرث محاولاتنا لإدراك تلك الحقيقة من خلال الديمقراطية ، وقد تم تأسيس كل نزاعنا تقريبًا في الطموح التافه لمحاولة تخريب تلك المهمة. بمجرد دفع ضباب الأسطورة بعيدا ، سوف نرى حقيقة أنفسنا في بعضنا البعض. عندما نرى أنفسنا في بعضنا البعض ، فإن الظلم والقمع لا يتم ارتكابهما بسهولة.

مباشرة قبل شروق الشمس في متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ والثقافة الأميركيين الأفارقة. (Jahi Chikwendiu / The Washington Post)

دع الحقيقة تتحدث إلى قلوبنا وعقولنا. اسمح لهذا المتحف بمشاركة الحقيقة الكاملة غير المنقوصة ، دون تبييضها أو تجنبها ، دون تجتاح الأجزاء المزعجة في بعض الزاوية المظلمة أو تحت السجادة. دع القيمين والمديرين يخلقون طرقًا مبدعة لتعريف أنفسنا بأنفسنا حتى نتمكن من إلقاء الضوء على مجتمع أكثر شمولية وديمقراطية حقًا.

في نهاية المطاف ، تمثل القصة الأمريكية الإفريقية مجموعة من أكثر القصص إلهاما في تاريخ البشرية والتي تُظهر الطبيعة التي لا تقهر لكل روح إنسانية. إنها قصة أولئك الذين حرموا من المساواة ولكنهم ضحوا بأرواحهم في كل جيل لاستعادة روح أمريكا. قال الدكتور كينغ ذات مرة: "عندما تُكتب كتب التاريخ في الأجيال المقبلة ، سيتعين على المؤرخين أن يتوقفوا وقولوا:" لقد عاش شعب عظيم - شعب أسود - ضخ معنى وكرامة جديدين في عروق الحضارة. ""

ظهرت هذه القصة في الأصل في الواشنطن بوست.

أنظر أيضا

تعطيل أو تعطيل: كيف تقوم الشركات القديمة بتغيير اللعبةفن عدم النسيانخطة عمل لأمن الويب لمدة 70 يومًا للفنانين والناشطين تحت الحصارالإبداع الاصطناعي99 علامات ترامب و 1 هيلاريإذا كنت قلقًا بشأن كيفية كسب العيش من مهاراتك الإبداعية ...