رمز الحقوق المدنية وعضو الكونغرس الجورجي جون لويس (ديموقراطية عامة) (جاهي شيكوينديو / واشنطن بوست)

جون لويس: لماذا أمضيت 15 عامًا في العمل لتحقيق حلم متحف التاريخ الأمريكي الأفريقي

"يستحق هذا المتحف مساحة بارزة بين النصب التذكارية لمؤسسي هذا البلد."

جون لويس

في الفترة التي تسبق افتتاح المتحف الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية في واشنطن العاصمة هذا الأسبوع ، سيعرض حساب The Washington Post Medium مقالات حول المتحف ومجموعته. اليوم ، يتحدث جون لويس عن سبب قتاله من أجل إنشائه.

علمت لأول مرة أن هناك محاولة لإنشاء متحف وطني مخصص للحفاظ على التاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية خلال فترة ولايتي الأولى في الكونغرس بعد انتخابي في عام 1986. اكتشف زميلي النائب ميكي ليلاند (D-Tex.) أن أحدث التشريعات كانت الجهود قد انتهت قبل بضع سنوات بسبب محاولة النائب كلارنس براون (R-Ohio) والسيناتور جون جلين (D-Ohio) لنقل المشروع إلى Wilberforce ، أوهايو. أعاد ميكي إحياء الفكرة وطلب مني المشاركة في رعايتها في عام 1988.

لقد أحببت التاريخ منذ أن كنت صبيا. بدأ عندما كنت صغيرا جدا. للاحتفال بابتكار كارتر ج. وودسون - الذي كان يطلق عليه آنذاك أسبوع التاريخ الزنجي ويسمى الآن شهر التاريخ الأسود - سيطلب إلي معلمي قص الصور في مجلات وصحف الأمريكيين الأفارقة المشهورين ، مثل روزا باركس وجورج واشنطن كارفر. نشأت في ألاباما بالقرب من معهد توسكيجي ، وقرأت عن كارفر وبوكر تي واشنطن ، وحضرت جامعة فيسك لاحقًا بمجموعتها الفنية العالمية ومغني اليوبيل الذين غنوا للملكة فيكتوريا ، عرفت قوة الإرث. لم يكن على ميكي أن يسألني مرتين. كنت على متن الطائرة لدفع فاتورة المتحف.

لسوء الحظ ، قتل في تحطم طائرة بعد أقل من عام. لذلك تم تمرير عصا لي. قدمت فاتورة المتحف في كل جلسة من جلسات الكونغرس لمدة 15 عامًا. حصلت عليه من خلال مجلس النواب في عام 1994 ، لكن السيناتور جيسي هيلمز (RN.C.) قام بتثبيت نظام ضد مشروع القانون. طلب شركائي في مجلس الشيوخ الاجتماع في مكتبي ذات يوم. قالوا: "جون ، لدينا الأصوات اللازمة لتمرير ذلك من خلال مجلس الشيوخ ، ولكن ليس لدينا أي شيء للتبادل مع جيسي." لم تؤد هذه الدفعة إلى المرور ، لكنني اقتربت أكثر من أي وقت مضى.

اثنان من فرسان الحرية الملطخين بالدم ، جون لويس (يسار) وجيمس زويرغ (يمين) يقفون معًا بعد تعرضهم للهجوم والضرب من قبل المؤيدين للفصل العنصري في مونتغمري ، ألاباما. (بيتمان / أرشيف بيتمان)

التخلي عن الأحلام ليس خيارًا بالنسبة لي. التفاؤل ضروري لفلسفة وانضباط اللاعنف ، لذا فإن الأمل في مواجهة التحدي هو البديل الوحيد الذي أراه. كنت أعلم أنه إذا كنت مثابراً وثابتاً ، فإنني سألعب على الأقل بشكل جيد في هذا الجهد ، ولكن على الأكثر يمكنني الفوز بالنصر للبشرية.

لذلك واصلت تقديم التشريع في كل جلسة من جلسات الكونغرس وعملت على إيجاد طريقة لإقرار مشروع القانون. في نهاية المطاف ، قمت بتحالف رئيسي مع السناتور ماكس كليلاند (ديمقراطي) ، والسيناتور سام براونباك (جمهورية كانساس) والنائب جي سي واتس (آر - أوكلا). وفاز مشروع القانون في مجلسي النواب والشيوخ ووقع عليه الرئيس جورج دبليو بوش عام 2003. كانت رحلتي الأخيرة إلى خط النهاية هي الانتهاء من الحلم الذي أطلقه مؤيدو البصيرة لأولئك الذين خاضوا الحرب الأهلية منذ 100 عام بالضبط.

في 24 مايو 1916 ، عقدت جمعية النصب التذكاري الوطني اجتماعًا في واشنطن في 19th Street Baptist Church ، وهي جماعة عمرها 180 عامًا لا تزال قائمة حتى اليوم. ناقش أعضاؤه إنشاء "مبنى جميل" كانوا يأملون في إنشائه في المول. كان هدفهم "إحياء ذكرى الأفعال الأمريكية [N] التي تسببت بها من أجل استمرار الأمة والنهوض بها" ، احتفالًا بمساهمتها في أمريكا في "الخدمة العسكرية ، في الفن والأدب والاختراع والعلوم والصناعة" وغيرها من مجالات الحياة . في 24 سبتمبر ، بعد 100 عام وأربعة أشهر بالضبط ، سيفتح المتحف الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية أخيرًا في واشنطن العاصمة ، ويوضع بشكل بارز عند سفح نصب واشنطن.

قام الملايين من الرجال والنساء السود ببناء هذا البلد من خلال العمل الشاق والتضحية والمعاناة ، من خلال الإبداع والبراعة والإرادة المطلقة والإيمان الدائم. لقد قاتلوا في كل حرب ودافعوا عن مبادئ الديمقراطية مع العلم أنهم لن يشاركوا في النصر. لم يفعلوا ذلك لأنهم توقعوا أي فائدة ، ولكن لأنهم آمنوا بشيء أكبر منهم. هذا الإيمان بالغيب وقدرتهم على الخروج من أي حال هو دليل على الشخصية التي استغرقتها لبناء هذه الأمة ، ولهذا السبب يستحق هذا المتحف مساحة بارزة بين النصب التذكارية لمؤسسي هذا البلد.

ويلسون بيكر ، مع العودة إلى الكاميرا ، مدير السلامة العامة ، يحذر من مخاطر المظاهرات الليلية في بداية مسيرة الشفق في سلمى ، ألاباما ، 23 فبراير 1965. على اليمين جون لويس من لجنة الطلاب اللاعنفية. قاد لويس حوالي 200 شاب أسود نحو ثلاث كتل ثم عادوا إلى الكنيسة. (صورة AP) (مجهول / AP)

لا يعرف الناس إلا القليل عن التاريخ الأمريكي الأفريقي. نريد أن نحاول إخفاء ما يقرب من 400 عام من التاريخ عن أنفسنا ، كما لو كانت ستختفي بطريقة ما إذا لم نذكرها أبدًا. لكن من حولنا نرى جيوبًا من الماضي تنفجر أمام أعيننا.

يعتقد بعض الناس أن العداء والقلق بشأن قضايا العرق ، على سبيل المثال ، لم تعد موجودة في أمريكا ، لدرجة أنهم اعتقدوا بالفعل أننا نعيش في مجتمع ما بعد العنصرية. لماذا ا؟ لأننا قضينا الجزء الأخير من القرن العشرين في دفن أي نقاش حول الانقسام العنصري ورفض الاعتراف بأن العداء لا يزال يتصاعد تحت السطح في مجتمعنا. قمنا بتشويه سمعة الأشخاص الذين اقترحوا أن العرق يمكن أن يكون سببًا للصراع ، معتقدين أن إنكارنا سيجعل المشكلة بطريقة ما تختفي.

لكن الاضطرابات في مجتمعنا اليوم تثبت أن تجنب الحقيقة أمر مستحيل. تغطية الجرح دون معالجته بالأدوية أولاً يجعله يتفاقم ويزيد من خطر العدوى. في الواقع ، إنها تواجه الحقيقة التي تؤدي إلى التحرر من ماضينا. نعم ، قد يتطلب الأمر تعديلًا في تفكيرنا ، ولكن في التحليل النهائي ، يمكن للحقيقة أن تؤدي إلى استنتاج واحد فقط: نحن شعب واحد وعائلة واحدة والأسرة الأمريكية. نحن جميعا نعيش في منزل واحد ، البيت الأمريكي ، البيت العالمي. سيقودنا إلى رؤية الشرارة الإلهية الموجودة في كل واحد منا وهي جزء من الخليقة بأكملها. سيقودنا ذلك إلى رؤية أننا متشابهون أكثر مما نحن مختلفون ، وأننا لسنا منفصلين ، لكننا واحد. هذا هو السبب في أن هذا المتحف يمكن أن يكون له تأثير شافي على مجتمعنا.

"الجمال حقيقة ، حقيقة جمال. هذا كل ما تعرفونه على الأرض ، وكل ما تريدون معرفته ".

هذه بعض كلماتي المفضلة التي كتبها جون كيتس ، وهي تلقى صدى واضحًا في هذه الحالة. فقط الحقيقة لديها القدرة على أن تقودنا إلى الجمال الذي نسعى إليه في ديمقراطيتنا. عندها فقط يمكننا بناء مجتمع محبوب في أمريكا.

يعلن إعلان الاستقلال لدينا أن كل واحد منا لديه إرث إلهي لا شيء ولا يمكن لأحد أن يأخذه. الكثير من القصة الأمريكية هي إرث محاولاتنا لتحقيق تلك الحقيقة من خلال الديمقراطية ، وقد تم تأسيس كل صراعنا تقريبًا في طموح حمقى لمحاولة تخريب تلك المهمة. بمجرد دفع ضباب الأسطورة بعيدًا ، سنرى حقيقة أنفسنا في بعضنا البعض. عندما نرى أنفسنا في بعضنا البعض ، فإن الظلم والقمع لا يتم بسهولة.

قبل شروق الشمس بقليل في المتحف الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية التابع لمعهد سميثسونيان. (جاهي شيكوينديو / واشنطن بوست)

دع الحقيقة تتحدث إلى قلوبنا وعقولنا. دع هذا المتحف يشارك الحقيقة الكاملة غير المتقنة ، دون التبييض أو التجنب ، دون مسح الأجزاء المقلقة في بعض الزاوية المظلمة أو تحت السجادة. دع القيمين والمديرين يبتكرون طرقًا مبتكرة لفضح أنفسنا لأنفسنا حتى نتمكن من إضاءة الطريق إلى مجتمع ديمقراطي أكثر شمولاً حقًا.

في نهاية المطاف ، فإن القصة الأمريكية الأفريقية هي مجموعة من بعض القصص الأكثر إلهامًا في تاريخ البشرية والتي توضح الطبيعة التي لا تقهر لكل روح بشرية. إنها قصة أولئك الذين حرموا من المساواة ولكنهم ضحوا بحياتهم في كل جيل لتخليص روح أمريكا. قال الدكتور كينغ ذات مرة: "عندما تُكتب كتب التاريخ في الأجيال القادمة ، سيتعين على المؤرخين التوقف مؤقتًا ويقولون: عاش شعب عظيم - شعب أسود - ضَخّ معنىً وكرامةً جديدين في عروق الحضارة". ". "

ظهرت هذه القصة أصلاً في الواشنطن بوست.